Add special methodology note explaining New York deaths.
authorAlbert Sun <Albert.Sun@nytimes.com>
Fri, 7 Aug 2020 03:54:40 +0000 (23:54 -0400)
committerAlbert Sun <Albert.Sun@nytimes.com>
Fri, 7 Aug 2020 03:54:48 +0000 (23:54 -0400)
NEW-YORK-DEATHS-METHODOLOGY.md [new file with mode: 0644]
README.md

diff --git a/NEW-YORK-DEATHS-METHODOLOGY.md b/NEW-YORK-DEATHS-METHODOLOGY.md
new file mode 100644 (file)
index 0000000..9ebde93
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,39 @@
+# Methodology Change: New York State Deaths
+Aug. 6, 2020
+
+Starting with data for Aug. 6, we are switching to reporting deaths in New York State by county of residence instead of the county in which the death took place.
+
+When we started collecting data on Covid-19 cases and deaths, much more was known about each individual case and death, so it made sense to record deaths where they actually occurred. The New York State Department of Health [publishes](https://covid19tracker.health.ny.gov/views/NYS-COVID19-Tracker/NYSDOHCOVID-19Tracker-Fatalities?%3Aembed=yes&%3Atoolbar=no) the total number of county-level deaths in both ways. However, counting deaths by place of fatality is different from how health departments in the rest of the country report deaths. 
+
+As a result of this switch, the number of deaths for many rural counties will be higher, and neighboring urban and suburban counties will be lower, reflecting people crossing county boundaries for treatment.
+
+For New York City, the number of reported deaths will increase with our switch in methodology because the city health department has been reporting more deaths among city residents than the state. Our data will continue to include the number of probable deaths reported by the city.
+
+We are seeking historical data from New York State so that we will have complete data based on place of residence. But because this is not currently available, there will be a discontinuity in the data on Aug. 6, with deaths before that date being by place of death and after that date by place of residence. The number of deaths in a county may appear to spike or drop on that date.
+
+#### Chronology of How New York Deaths Are Recorded
+
+* Beginning of outbreak to April 5
+
+The New York State Department of Health did not report the number of deaths in each county. Our deaths numbers come from individual county health departments and press releases and from the N.Y.C. Health Department.
+
+* April 6 and 7
+
+New York State began to report deaths for each county. We recorded whichever number was more current: either the state’s or the county’s. New York City shows a large increase in deaths because the state health department’s figures at that time were ahead of the city health department’s.
+
+
+* April 8 to Aug. 5
+
+Deaths are recorded for each county based on place of death data from New York State.
+
+* April 17 and 18
+
+The state did not report data on new deaths in counties on April 17 or 18.
+
+* June 30
+
+The New York City health department announced the deaths of an additional 692 New York City residents, most of which had taken place outside the city more than three weeks earlier.
+
+* Beginning Aug. 6
+
+Deaths are reported for each county based on place of residence data from New York State.
index 670fe21..eb269bd 100644 (file)
--- a/README.md
+++ b/README.md
@@ -177,11 +177,9 @@ Totals for each county in Michigan include cases and deaths among federal and st
 
 * New York
 
-All cases for the five boroughs of New York City (New York, Kings, Queens, Bronx and Richmond counties) are assigned to a single area called New York City. There is a large jump in the number of deaths on April 6th due to switching from data from New York City to data from New York state for deaths. The number of deaths in New York City also includes probable deaths reported by the New York City health department.
+All cases for the five boroughs of New York City (New York, Kings, Queens, Bronx and Richmond counties) are assigned to a single area called New York City. The number of deaths in New York City also includes probable deaths reported by the New York City health department. Deaths are reported by county of residence, except for certain periods described below.
 
-For all New York state counties, starting on April 8th we are reporting deaths by place of fatality instead of residence of individual. There were no new deaths reported by the state on April 17th or April 18th.
-
-On June 30, the New York City health department announced an additional 692 deaths in New York City residents, most of which had taken place outside the city more than three weeks ago. We are counting these deaths when they are in excess of the number of deaths in New York City residents counted by the state.
+We have changed the way we have counted deaths in New York State a few times in response to changes in how the state and New York City report their data. See this [note](NEW-YORK-DEATHS-METHODOLOGY.md) for an explanation and timeline.
 
 * Kansas City, Mo.